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RDC: l’espoir fou d’un enseignement primaire gratuit dès septembre

C’est une promesse qui réveille un immense espoir en République démocratique du Congo, où des millions d’enfants pauvres sont privés d’éducation: la gratuité de l’enseignement primaire dans les écoles publiques dès la prochaine rentrée des classes le 2 septembre.

Une table-ronde s’est ouverte jeudi à Kinshasa pour examiner et définir « les modalités pratiques qui permettent l’effectivité de la gratuité de l’éducation de base dès la rentrée scolaire 2019-2020 », a déclaré le ministre par intérim de l’Enseignement primaire, secondaire et professionnel, Emery Okundji.

Annoncé, le chef de l’État Félix Tshisekedi s’est fait représenter par un simple conseiller.

La veille, le ministre avait annoncé devant la presse la suppression de « tous les frais de scolarité », « dans tous les établissements publics d’enseignement de l’éducation de base”.

« Conformément à notre Constitution, la gratuité de l’enseignement fondamental doit être une réalité », avait déclaré le président Tshisekedi lors de son discours d’investiture le 24 janvier.

La RDC « reste l’un des pays avec le plus grand nombre d’enfants non scolarisés », notait en mai le Partenariat mondial de l’éducation (PME).

« On estime que 3,5 millions, soit 26,7 % des enfants en âge de fréquenter le primaire, ne sont pas scolarisés », ajoute cette structure d’aide à l’éducation dans les pays pauvres.

La RDC a tout de même progressé, avec 70% d’élèves achevant le primaire en 2014 contre 29% en 2002, d’après le PME.

Prévue jusqu’à samedi, la table-ronde doit étudier le « financement » de cette promesse onéreuse.

Dans son discours d’investiture, le président avait dénoncé le fait que les parents d’élèvent doivent « payer le salaire des enseignants ».

« Depuis 27 ans, les parents ont eu à supporter le système éducatif congolais », confirme à l’AFP Cécile Tshiyombo, enseignante depuis 29 ans.

La prise en charge des enseignants par les parents « a avili l’enseignant » et conduit le système éducatif dans un « trou », a-t-elle regretté.

« La gratuité est possible (…) mais il y a des préalables : un barème spécifique doit être donné à l’enseignant pour qu’il travaille » dans des conditions acceptables, selon elle.

La RDC compte environ 80 millions d’habitants dont plus de la moitié ont moins de 20 ans. Le PIB moyen par habitant est de 495 dollars/an, soit 1,35 dollar par jour, avec d’immenses disparités.



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